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巴比伦、印度、中国、埃及和罗马, 谁是那个时代最发达的帝国 ...

以建筑为例。当然,当时的罗马人在石雕建筑艺术方面是非常先进的。乍一看,中国人似乎不是。从表面上看,这就像是绝杀:在建筑方面,罗马人比中国人更先进。然而,中国的建筑文集中记录了一种极其复杂的工程技术,以满足他们自己的风格和喜好。中国工程师可能无法建造万神殿,但罗马工程师可能在建造更精致、更大的寺庙和皇宫时遇到同样大的麻烦:他们需要极其复杂的建筑技术,而据我所知,罗马人还没有开发出这种技术。所以很难进行比较,因为这两种建筑风格如此迥异,令人难以置信,所以最好把它们的差异看作是风格和工程传统的差异,而非实际的工程实力的差异。罗马人和中国人在他们各自的领域也非常先进,比如他们制造的商品:中国丝绸,后来的瓷器,都是工匠大师、染工、裁缝和陶工的作品。另一方面,罗马人以擅长玻璃而闻名:据我们所知,罗马玻璃在汉代的中国非常受欢迎。中国人不生产高质量的玻璃,而罗马同样不生产高端瓷器。同样的,这是专业化和发展手工传统的问题,不是先不先进的问题。另一方面,问题中的一些选项有点奇怪。例如,巴比伦人与罗马人相差甚远:巴比伦在罗马建立之前的几千年就达到了它的第一个高峰,在罗马共和国建立之初又达到了第二个高峰。与此同时,埃及从一连串的本土和外国王朝,到波斯人的征服,然后是亚历山大,最后是托勒密王国。那么,我们在这里讨论的是哪个埃及呢?更让人困惑的是,当时并没有真正意义上的希腊帝国至少在某些术语中是如此,直到拜占庭时期。有过一个短暂的马其顿王国,统治着古老的阿契美尼德帝国,但在亚历山大死后,这个王国瓦解了,只剩下埃及托勒密王朝。因此,基于这个问题,很难说清,因为许多选择要么非常模糊(印度?哪个印度?哪个中国王朝?)与其他王朝完全不同时代(巴比伦,埃及王朝),或者并不适合套用更先进或更不先进的框架。我们对古典哲学传统很熟悉,所以对它有极高的评价。同样的中国思想很难被翻译成相同的术语,许多印度思想已经失传,所以很难比较。我们知道西方的传统借鉴了和古典的学习,而的学习反过来又借鉴了古代近东。在一个世纪左右的时间里,如果我们做了更多的研究,我们就能更好地进行比较。

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